Salten fungerer som en magnet på kunstnerne. Det er hit de kommer for å jakte på det fortryllende lyset.

- Vi har veldig markante årstider som alle har sitt unike fingeravtrykk, forteller billedhugger og galleri-eier Harald Bodøgaard.

Lyset skifter hele tiden

Fylkeshovedstaden Bodø ligger på en halvøy, omkranset av hav og fjord, noe som også fører til at lyset hele tiden skifter i takt med vær og vind. Og så har man det eksotiske faktum at området har både midnattssol og mørketid.

- Når du forteller folk at det er lyst hele natta om sommeren og at vi vandrer rundt i et konstant mørke midt på vinteren, så ser de rart på deg. De klarer ikke helt å ta inn over seg at vi bor i et landskap av denne typen, sier Bodøgaard.

Lystets maler

Med Saltens markante og svært tydelig natur, kombinert med årstidene, finner kunstnerne hele tiden nye nyanser når de skal feste ting til skisseblokka, lerretet eller minnebrikken. Vare vårfarger med grønne fjell og isblått hav. En sensuell sommerpallett som velter seg i flytende gull og blodrøde soloppganger. En himmelhøy høst hvor skogen står i brann. En viril vinter som spiller blues på basstrengene samtidig som det forjettede nordlyset setter opp sin egen ballett på himmelhvelvingen, florlett dansende i grønt, gult og rødt.

Haralds far, den avdøde maleren Oscar Bodøgaard, er en av mange kunstnere som viet sitt liv til å fange dette nordnorske landskapet. Og det var han som startet samlingen som i dag har blitt Bodøgaard Kunst & Kultur.

- Vi ønsker å gi et tilbud som utfordrer alle sansene, sier Harald Bodøgaard.

Galleriet har blitt en turistattraksjon, men brukes også mye til kurs, konferanser og offisielle middager. En egen kjøkkensjef sørger for at lokale råvarer blir forvandlet til små kunstverk når de serveres.

– Mat, kunst og historie går hånd i hånd, mener Harald Bodøgaard.

Og på Bodøgaard Kunst & Kultur finner man kunst i ulike genre, en enestående ikon-samling og ikke minst en stor etnografisk samling som gir en forbløffende innblikk i hvordan folk levde og jobbet i denne regionen opp gjennom historien.

Inspirert av det nordnorske landskapet

Også forfattere har til alle tider blitt inspirert av det nordnorske landskapet og lyset. Knut Hamsun er en av de fremste eksponentene for en litteratur hvor naturen i seg selv blir en egen skikkelse i romanene.

- Kunst og kultur har betydd mye for at folk har fått opp øynene for verdiene her nord, mener Harald Bodøgaard.

- Det handler mye om identitet, tilhørighet og stolthet.

Da den norske kunsten begynte å få fotfeste internasjonalt, reiste norske malere og forfattere til utlandet for å hente inspirasjon og kunnskap. De dro til Danmark, Tyskland og Frankrike. I dag kan man dra til Nordland Kunst- og filmfagskole i Kabelvåg i Lofoten for å skaffe seg en utdanning. Kunst og kultur har sikret seg et vedvarende rotfeste i Nordland.

- Vi som bor her er svært privilegerte, vi bor jo midt inne i et gigantsk kunstverk, konkluderer Harald Bodøgaard.